Image default
Psychologie

Les psychologues et leur rôle dans le choix de la chirurgie esthétique

Les psychologues aident les chirurgiens esthétiques à sélectionner les candidats à la chirurgie pour les troubles dysmorphiques du corps et d’autres problèmes psychologiques.

Pour la femme d’âge moyen assise dans le bureau du psychologue David Sarwer, PhD, la cicatrice sur son visage laissée par un accident de vélo survenu dans son enfance était très visible. Elle était souvent en retard au travail parce qu’elle passait beaucoup de temps à appliquer et réappliquer du maquillage pour la cacher. Et elle ne voulait pas sortir avec son mari de peur que les autres ne fixent ce qu’elle considérait comme une difformité. Mais pour Sarwer et le chirurgien plastique que la femme avait consulté, la cicatrice était presque invisible.

1 – Effet des troubles dysmorphiques

Sarwer a diagnostiqué chez la femme un trouble dysmorphique corporel, une maladie mentale caractérisée par une préoccupation obsessionnelle pour un prétendu défaut corporel qui peut ne pas être visible par les autres. La solution ? Pas la chirurgie plastique, mais la psychothérapie.

“Les preuves sont assez concluantes : plus de 90 % des personnes atteintes de troubles dysmorphiques corporels qui subissent ces procédures ne signalent aucun changement ou une aggravation des symptômes, ce qui signifie qu’elles consacrent du temps, de l’énergie et de l’argent à chercher un traitement qui, en fin de compte, ne leur sera d’aucune utilité”, déclare Mme Sarwer, aujourd’hui doyenne associée à la recherche et directrice du Centre d’éducation sur l’obésité du Collège de santé publique de l’Université Temple. “Alors qu’avec la psychothérapie, souvent combinée à la pharmacothérapie, les patients peuvent connaître des améliorations et un soulagement de leurs symptômes”.

Le trouble dysmorphique du corps n’affecte pas seulement la vie des patients. Il affecte également la vie des chirurgiens plastiques auxquels ils font souvent appel pour obtenir de l’aide. “Ce sont des patients qui voudront généralement passer beaucoup de temps dans votre cabinet et qui vous appelleront fréquemment”, explique le chirurgien plasticien de l’université Johns Hopkins, Lisa E. Ishii, MD, professeur associé d’otolaryngologie et de chirurgie de la tête et du cou. Parce qu’ils sont souvent insatisfaits des résultats de l’opération, ils demandent parfois une intervention chirurgicale supplémentaire. Et de nombreuses études ont montré qu’elles sont plus susceptibles que les autres patients d’être litigieuses et agressives envers leurs chirurgiens, explique Mme Ishii.

Il n’est pas nécessaire que les chirurgiens plastiques sélectionnent les candidats à la chirurgie esthétique en fonction de leur dysmorphie corporelle ou d’autres problèmes psychologiques, dit Ishii, et les chirurgiens plastiques ne reçoivent généralement aucune formation sur la manière de détecter de tels problèmes. Et ils ne sont pas aussi doués qu’ils le pensent pour détecter les problèmes potentiels, ajoute-t-elle.

2 – Que disent les statistiques ?

Dans une étude multi-sites publiée en 2016 dans JAMA Facial Plastic Surgery, Ishii et ses collègues ont constaté que la prévalence des troubles dysmorphiques corporels chez les patients de chirurgie esthétique est d’environ 10 %, contre seulement 2,4 % dans le grand public. “L’étude a également montré que les chirurgiens étaient systématiquement incapables d’identifier ces patients dans leurs conversations informelles”, explique Ishii. Sur les 402 patients ayant subi un test de dépistage des troubles dysmorphiques corporels à la fois par un instrument de dépistage objectif et par un chirurgien, 43, soit 10,7 %, ont été dépistés positifs à l’aide de cet instrument. Les chirurgiens n’ont correctement identifié que deux d’entre eux comme étant atteints de ce trouble.

Le trouble dysmorphique corporel n’est qu’un des problèmes psychologiques qui peuvent compliquer la chirurgie esthétique et la guérison. Les troubles alimentaires et la dépression peuvent également poser des problèmes, par exemple, et certaines populations – comme les adolescents – sont particulièrement vulnérables à des motivations douteuses pour demander une intervention chirurgicale et à des attentes irréalistes quant à ses résultats. Et avec l’augmentation du nombre des interventions et opérations de chirurgie esthétique, le besoin de dépistage psychologique pré-chirurgical par des psychologues et autres professionnels de la santé mentale se fait de plus en plus sentir.

Selon l’American Society of Plastic Surgeons, le nombre de personnes ayant recours à la chirurgie esthétique, qu’il s’agisse de chirurgie esthétique invasive ou de procédures peu invasives telles que le Botox, les peelings chimiques ou l’épilation au laser, a plus que doublé au cours des 15 dernières années, avec 7,4 millions de procédures en 2000 et 15,9 millions en 2015. En 2015, il y avait 1,7 million de procédures de chirurgie esthétique invasive aux États-Unis.

Les personnes qui ont recours à la chirurgie esthétique ont parfois plus en tête que l’amélioration de leur apparence, explique M. Sarwer.

“Certains patients ne veulent pas seulement améliorer leur image corporelle et leur estime de soi : Ils le font parce qu’ils sont dans une relation amoureuse qui a échoué ou qui vient de se terminer ou parce qu’ils sont frustrés par leur avancement professionnel”, dit-il. “Alors que les gens rapportent souvent des améliorations de leur image corporelle, il est rare qu’un patient ait une transformation de type Cendrillon et voit son bien-être global considérablement amélioré par ces procédures”.

3 – Préoccupations psychologiques

Bien que l’on s’interroge parfois sur la santé mentale de ceux qui ont recours à la chirurgie esthétique – qui, contrairement à la chirurgie réparatrice, est purement élective et généralement pratiquée en l’absence de toute condition médicale – la majorité de ceux qui envisagent ou subissent effectivement ces procédures électives sont aussi sains psychologiquement que n’importe qui d’autre, selon une étude de 2015 de Clinical Psychological Science.

Les chercheurs dirigés par Jűrgen Margraf, PhD, professeur de psychologie clinique et de psychothérapie à l’université de la Ruhr à Bochum, en Allemagne, a mené une enquête auprès d’adultes allemands : 264 d’entre eux étaient intéressés par la chirurgie esthétique, 546 personnes avaient subi de telles procédures et un groupe de comparaison de 1 135 personnes. Quelques différences ont été constatées, les personnes des deux premiers groupes ayant tendance à accorder plus d’importance à l’image corporelle et se jugeant moins attirantes que le groupe de comparaison. Ils ont également fait état de moins de satisfaction et de joie dans leur vie. Cependant, ils n’étaient pas plus sujets à la dépression, à la phobie sociale ou à d’autres problèmes que le groupe de comparaison. La plupart d’entre eux avaient également des attentes réalistes en matière de chirurgie, la motivation la plus courante étant de se sentir mieux dans ou sur leur propre corps.

4 – Chirurgie esthétique et effet psychologique

La chirurgie esthétique peut même améliorer le bien-être psychologique des gens, ont constaté Margraf et ses co-auteurs dans un article paru en 2013 dans Clinical Psychological Science. Après avoir comparé les personnes ayant subi une chirurgie esthétique avec celles qui étaient intéressées mais qui n’avaient pas encore subi d’intervention, les chercheurs ont constaté des résultats positifs dans le groupe de chirurgie jusqu’à un an plus tard. Ils ont notamment constaté une réduction de l’anxiété, de la dépression et de la phobie sociale, ainsi qu’une amélioration de la santé mentale et physique, de l’estime de soi et de la satisfaction de vivre.

Si les résultats sont pour la plupart positifs, les chirurgiens plastiques devraient se préoccuper de certains sous-groupes de patients. Le trouble dysmorphique du corps n’est que le signal d’alarme potentiel le plus évident, selon M. Sarwer. La dépression devrait également soulever des inquiétudes, dit Sarwer, qui dans une revue de la littérature sur les problèmes psychologiques chez les patients de chirurgie esthétique (voir “Lectures complémentaires”) cite une étude suggérant qu’environ 20 % des patients prennent des antidépresseurs ou d’autres médicaments psychiatriques ou suivent une autre forme de traitement de santé mentale. Il existe également des preuves de taux plus élevés de troubles alimentaires chez les patients qui ont recours à la chirurgie esthétique, ajoute-t-il.

Une autre préoccupation est le lien entre l’augmentation mammaire et le suicide, déclare M. Sarwer. Plus d’une demi-douzaine de grandes études ont montré que les femmes qui se font poser des implants pour des raisons esthétiques plutôt que reconstructives ont un taux de suicide deux à trois fois plus élevé que les autres femmes, explique M. Sarwer, qui a passé en revue la littérature sur le sujet dans un article publié en 2007 dans l’American Journal of Psychiatry. “Il y a des preuves supplémentaires qui suggèrent que beaucoup de femmes qui se présentent pour une chirurgie d’augmentation mammaire esthétique ont des antécédents de maladie mentale”, dit Sarwer.

Les chirurgiens plasticiens, ainsi que les psychologues et autres professionnels de la santé mentale qui les assistent, devraient également se pencher sur les motivations des patientes potentielles.

Pensez à la réduction chirurgicale des lèvres. Connue sous le nom de labiaplastie, c’est l’un des types de chirurgie esthétique qui connaît la plus forte croissance. Selon l’American Society for Aesthetic Plastic Surgery, le nombre d’interventions aux États-Unis a augmenté de 49 % en 2014.

“Pourquoi cette procédure serait-elle si populaire alors que, contrairement à l’augmentation mammaire ou à la rhinoplastie, ses résultats ne sont pas facilement visibles”, se demande Gemma Sharp, docteur en philosophie, associée de recherche à l’école de psychologie et d’orthophonie de l’université Curtin à Bentley, en Australie.

Dans une étude publiée en 2016 dans l’Aesthetic Surgery Journal, Mme Sharp et ses co-auteurs ont découvert que la représentation du corps des femmes dans les médias et les commentaires blessants des partenaires sexuels motivaient certaines femmes à se faire opérer. Dans une autre étude, publiée dans Plastic and Reconstructive Surgery en 2016, Sharp a également constaté que si les femmes ayant subi une labiaplastie en retirent généralement des avantages psychologiques, les femmes qui avaient une relation sexuelle avant de subir l’opération étaient plus susceptibles d’être insatisfaites par la suite. “Peut-être que ces femmes avaient des attentes irréalistes quant à la façon dont la relation pourrait s’améliorer après l’opération”, dit Sharp.

5 – Évaluations pré-chirurgicales

En raison de toutes ces préoccupations, Ishii et d’autres chirurgiens plasticiens prennent des mesures.

Ishii, par exemple, pousse son domaine à utiliser un outil de dépistage objectif des troubles dysmorphiques corporels développé par la psychiatre Katharine Phillips, MD, de l’université de Brown. Appelé “Body Dysmorphic Disorder Questionnaire”, cet outil est une brève mesure de dépistage par auto-évaluation conçue pour être utilisée avec des patients potentiels de chirurgie esthétique et de dermatologie. Le questionnaire demande aux utilisateurs à quel point ils se soucient de leur apparence et comment ces préoccupations affectent leur vie. Dans une étude à site unique publiée en 2015 dans JAMA Facial Plastic Surgery, Ishii et ses co-auteurs ont trouvé l’instrument précis et facile à administrer.

Les chirurgiens plastiques orientent également les patients présentant des signes psychologiques d’alerte de toute sorte vers des professionnels de la santé mentale, qui peuvent les aider à identifier les candidats à la chirurgie pour lesquels la chirurgie n’est pas appropriée. Le psychologue Chris Nikolaidis, docteur en psychologie, de Newport Beach, en Californie, par exemple, fait partie de ceux qui procèdent aux évaluations psychologiques pré-chirurgicales des candidats à la chirurgie.

“Parfois, les chirurgiens ont une sorte de sentiment instinctif qu’il pourrait y avoir quelque chose et veulent obtenir un deuxième avis d’un psychologue”, dit-il.

Le docteur Nikolaidis examine les patients pour détecter les troubles dysmorphiques du corps et d’autres problèmes psychologiques et vérifie les diagnostics et les traitements psychologiques dans le passé des patients. Il sonde leurs motivations et leurs objectifs en matière de chirurgie, en s’assurant qu’ils recherchent des changements pour eux-mêmes et non pour les autres. Il évalue également si les futurs patients en chirurgie plastique sont capables de formuler des objectifs clairs et réalistes quant à l’aspect qu’ils souhaitent avoir après l’opération. Il partage ensuite ses commentaires avec le chirurgien plastique.

Parfois, dit M. Nikolaidis, il n’est même pas nécessaire de rencontrer un candidat à la chirurgie après avoir consulté le chirurgien plastique. “Il peut simplement aider les chirurgiens à se fier à leur instinct et leur renvoyer les problèmes psychologiques ou les signaux d’alarme comportementaux qu’ils m’ont signalés”, dit-il, en faisant remarquer que les patients potentiels font parfois pression sur les chirurgiens. “Cela peut simplement aider les chirurgiens à se sentir en confiance pour s’affirmer”.

Les chirurgiens devraient se méfier tout particulièrement des motivations des patients adolescents, déclare le psychologue Gia Washington, PhD, professeur adjoint de pédiatrie à l’hôpital pour enfants du Texas à Houston.

“Les adolescents sont très gênés par leur corps”, dit Washington. “Ils peuvent avoir des attentes irréalistes sur ce qui se passera après l’opération – qu’ils soient vraiment populaires, par exemple”. Demander à un candidat adolescent à la chirurgie d’écrire les risques et les avantages de la chirurgie et les avantages et les inconvénients des résultats post-opératoires peut aider à s’assurer que les adolescents savent dans quoi ils s’engagent, dit Washington.

Pour les chirurgiens plastiques comme Ishii, ce type d’assistance de la part des psychologues est inestimable.

“Il nous est presque impossible d’évaluer la situation de manière impartiale et objective”, dit Ishii. “Nous voulons tous intrinsèquement croire que nous pouvons aider chaque patient qui passe la porte.”

A lire aussi

Déconfinement : le retour à l’école peut améliorer la santé mentale des enfants

administrateur

Entamer une thérapie pour tenter de solutionner les conflits dans son couple

Laurent

Partager son intérêt pour la psychologie grâce à Internet

Ines

Sortez de la dépression grâce à un ostéopathe

Tamby

Manque de confiance : que faire pour développer son estime de soi ?

Laurent

Comment avoir des pensées positives ?

Laurent

Leave a Comment