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Santé

Inflammation des paupières (Blépharite) : définition, cause, symptômes, traitement

Les plaques de peau qui couvrent les yeux sont appelées paupières. Les paupières protègent les yeux des projections d’objets et des chocs. Les paupières contiennent des poils (les cils), petits follicules pileux situés à l’extrémité des paupières. Ces follicules contiennent des glandes sébacées, susceptibles de s’irriter et de provoquer une inflammation de la paupière.

L’inflammation des follicules de la paupière est également appelée blépharite.

Les spécialistes n’ont pas découvert avec certitude la cause exacte de l’inflammation des paupières. Cependant, certains facteurs peuvent la rendre plus probable, notamment :

  • présence de pellicules sur le cuir chevelu et les sourcils
  • allergies
  • réactions allergiques dans l’œil
  • présence de mites ou de poux dans les cils
  • effets secondaires de médicaments
  • dysfonctionnement de la glande sébacée

Bien que chacun de ces facteurs suffise à provoquer une inflammation, plusieurs peuvent être présents au moment du diagnostic.

Types

Il existe deux types d’inflammations des paupières : l’antérieure et la postérieure.

Blépharite antérieure

L’inflammation antérieure de l’œil se produit en dehors de l’œil, à l’emplacement des cils. La présence de pellicules sur les sourcils ou une réaction allergique dans les yeux peuvent provoquer une inflammation des paupières antérieure.

Blépharite postérieure

L’inflammation des paupières postérieure se produit au niveau des coins internes des yeux. Cette forme d’inflammation est généralement liée à un dysfonctionnement de la glande sébacée située dans les follicules de la paupière.

Symptômes

Les symptômes de l’inflammation des paupières sont très visibles puisqu’ils irritent les yeux et peuvent affecter la vision. Ils peuvent être les suivants :

  • fortes démangeaisons des paupières
  • paupières enflées
  • paupières rouges ou enflammées
  • sensation de brûlure dans les yeux
  • paupières huileuses
  • sensation d’avoir quelques chose dans ou sur l’œil
  • yeux rouges
  • yeux larmoyants
  • croûte sur les cils ou dans les coins des yeux
  • sensibilité à la lumière

Tous ces symptômes pouvant aussi être liés à une véritable infection oculaire, ils doivent être traités comme des urgences. Consultez immédiatement votre médecin si vous souffrez de l’un de ces symptômes.

Diagnostic

L’inflammation des paupières peut être diagnostiquée par un généraliste ou un ophtalmologue. Un examen de l’œil suffit en général pour établir un diagnostic.

Cependant, votre médecin voudra peut-être rechercher la présence de bactéries, champignons ou virus afin de détecter une éventuelle infection. Dans ce cas, le médecin fera un prélèvement de n’importe quel liquide coulant des yeux, et il l’examinera au microscope.

Traitement

En plus d’un nettoyage soigneux de vos paupières avec une serviette tiède, vous devrez peut-être employer d’autres méthodes pour nettoyer vos yeux et réduire l’inflammation. Votre traitement variera en fonction de si l’inflammation est d’origine infectieuse ou non.

Traitement stéroïdien

S’il n’y a pas d’infection, votre médecin pourra vous prescrire des stéroïdes, des gouttes ophtalmiques ou un crème pour réduire l’inflammation. Il pourra également vous prescrire des gouttes ophtalmiques lubrifiantes pour mettre fin à l’irritation lié aux yeux secs.

Antibiotiques

Les infections des paupières peuvent être soignées par antibiotiques. L’antibiotique pourra être prescrit sous forme de comprimés, de crème ou de gouttes liquides. On prescrira généralement des gouttes si l’infection s’est étendue au-delà de la paupière.

Complications

L’une des complications possibles est la perte des cils. Cela peut provenir d’une cicatrice dans les follicules pileux; les cils peuvent pousser anormalement à cause d’une cicatrice. Une grande cicatrice peut aussi bloquer la croissance des cils.

Les complications fréquentes à court terme de l’inflammation des paupières sont les suivantes :

Complications à long terme :

  • cicatrice sur la paupière
  • orgelet (protubérance infectée apparaissant à la base des cils)
  • œil rose chronique

Les glandes sébacées des paupières peuvent aussi s’infecter et s’obstruer, ce qui peut provoquer une infection sous les paupières. Une infection oculaire non traitée peut causer des lésions permanentes de l’œil et la perte de la vue. Une cicatrice sous les paupières peut égratigner l’œil qui est une surface délicate, et entraîner la formation d’ulcères.

Prévention

L’inflammation des paupières ne peut pas toujours être évitée ; cependant, il est possible de prendre des précautions qui limiteront considérablement les risques :

  • Lavez-vous régulièrement le visage.
  • Ne touchez pas vos yeux si vous avez les mains sales.
  • Ne vous frottez pas les paupières si elles vous grattent (cela risque de répandre une éventuelle infection)
  • Rincez soigneusement votre maquillage avant d’aller dormir.
  • Faites-vous examiner les yeux régulièrement.

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