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Santé

La cataracte : définition, cause, symptômes, traitement

La cataracte est la formation d’une région opaque sur la lentille de l’œil (le cristallin). Elle se développe progressivement et finit par affecter la vision. Des cataractes peuvent se former sur les deux yeux, mais elles se développent rarement en même temps. La cataracte est courante chez les personnes âgées. D’après l’Institut national d’ophtalmologie américain, plus de la moitié des personnes âgées de 80 ans et plus vivant aux États-Unis souffrent de la cataracte ou ont subi une opération de la cataracte.

Types de cataractes

Types de cataractes

Les cataractes liées à l’âge sont divisées en trois catégories en fonction de leur localisation. La cataracte nucléaire se développe au centre du cristallin et entraîne une coloration jaune ou brune du noyau central. La cataracte corticale est cunéiforme et se forme autour des extrémités du noyau. La cataracte sous-capsulaire postérieure se développe plus rapidement que les deux autres formes et affecte l’arrière de l’œil.

Les cataractes congénitales, qui peuvent se déclarer à la naissance ou se développer avant 1 an, sont moins courantes que les cataractes liées à l’âge. Elles affectent environ un enfant sur 10 000, d’après le Centre hospitalier de l’Université du Maryland. Ce type de cataracte ne s’accompagne pas toujours de symptômes et peut être traitée si elle affecte la vision de l’enfant. Ces cataractes peuvent se développer lorsque la mère souffrait d’une infection ou a consommé de la drogue ou de l’alcool pendant la grossesse.

La cataracte secondaire est causée par une maladie ou des médicaments. On compte le glaucome et le diabète parmi les maladies liées au développement de la cataracte. La prednisone et certains autres médicaments peuvent parfois provoquer la cataracte.

La cataracte traumatique se développe à la suite d’une blessure à l’œil, même si elle peut prendre plusieurs années pour se déclarer.

La cataracte secondaire à une irradiation peut se développer après une radiothérapie dans le cadre du traitement d’un cancer.

Causes

La cataracte se développe lorsque les protéines de l’œil s’accumulent, empêchant l’œil de transmettre des images claires à la rétine. Il existe plusieurs causes sous-jacentes :

  • surproduction de radicaux non oxygénés ou d’oxydants (un radical non oxygéné est une molécule d’oxygène qui a été chimiquement modifiée en raison de la vie courante)
  • tabagisme
  • radiations ultraviolettes
  • usage prolongé de stéroïdes et d’autres médicaments
  • certaines maladies, le diabète par exemple
  • traumatisme
  • radiothérapie

Risques

On compte parmi les facteurs de risque associés à la cataracte :

  • le vieillissement
  • l’alcoolisme
  • le tabagisme
  • l’obésité
  • l’hypertension
  • les lésions oculaires antérieures
  • les antécédents familiaux
  • l’exposition excessive au soleil

Les personnes souffrant de diabète, celles qui ont été exposées à des rayons X ou à des traitements du cancer, courent aussi un risque accru.

Symptômes

Les symptômes courants de la cataracte sont les suivants :

  • vision floue
  • mauvaise vision de nuit
  • vision délavée des couleurs
  • sensibilité accrue à la lumière
  • vision de halos autour de la lumièe
  • vision double avec l’œil affecté
  • changements fréquents de l’acuité visuelle

Diagnostic

Votre médecin réalisera un examen oculaire complet afin de détecter une cataracte. L’examen comprendra un test de vision afin de mesurer votre vision à différentes distances et une tonométrie pour mesurer la tension oculaire. La tonométrie est réalisée le plus souvent par l’envoi d’une bouffée d’air (le processus est indolore) pour aplanir la cornée et examiner la tension oculaire. Votre médecin vesera également des gouttes dans vos yeux afin d’élargir vos pupilles. Cela facilitera l’examen du nerf optique et de la rétine, réalisé avec un verre grossissant et visant à détecter des lésions. Votre médecin réalisera peut-être d’autres examens, par exemple pour observer la sensibilité de l’œil à la lumière et la perception des couleurs.

Traitement

Les traitements non chirurgicaux de la cataracte comprennent l’usage de lunettes plus puissantes, d’une loupe et de lunettes de soleil munies d’une teinte antiaveuglante. Une opération sera nécessaire si la cataracte vous rend incapable de poursuivre vos activités quotidiennes comme lire ou conduire. On a également recours à la chirurgie lorsque la cataracte interfère avec le traitement d’autres troubles oculaires. Plus de deux millions d’opérations de la cataracte sont réalisées aux États-Unis chaque année, d’après le Centre ophtalmologique Kellogg de l’Université du Michigan. Une méthode chirurgicale, appelée phaco-émulsification, utilise des ultrasons pour briser le cristallin et extraire les morceaux. L’extraction extracapsulaire consiste à retirer la partie opacifiée du cristallin par une longue incision de la cornée. Après l’extraction, un cristallin artificiel sera introduit à la place du cristallin du patient.

Pronostic

La cataracte peut affecter la vie quotidienne et entraîner la cécité si elle n’est pas traitée. Bien que certaines cataractes cessent de se développer, elles ne rétrécissent pas d’elles-mêmes. L’opération de la cataracte est un acte médical très courant et très efficace dans 90 pour cent des cas en moyenne, d’après l’Institut national d’ophtalmologie.

Prévention

Pour réduire les risques de développement de la cataracte :

  • Protégez vos yeux des rayons ultraviolets en portant des lunettes de soleil à l’extérieur.
  • Faites examiner vos yeux régulièrement
  • Évitez de fumer
  • Consommez des fruits et légumes contenant des antioxydants
  • Maintenez un poids idéal
  • Soyez vigilant à l’égard du diabète et des autres maladies

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